La 81ª Convención General finaliza la reunión de la Diócesis de Wisconsin

Por david paulsen
Publicado en junio 28, 2024
Diputados de Wisconsin

Los diputados de Milwaukee, Fond du Lac y Eau Claire celebran que la Cámara de Diputados apruebe la reunión de sus diócesis como Diócesis de Wisconsin el 28 de junio. Foto: Scott Gunn

[Servicio de noticias episcopal - Louisville, Kentucky] La Iglesia Episcopal vuelve a tener una Diócesis de Wisconsin.

Como uno de los actos finales de su reunión del 23 al 28 de junio, la 81ª Convención General aprobó la reunión de las diócesis de Milwaukee, Fond du Lac y Eau Claire, después de una proceso de discernimiento de casi tres años que se celebró en el pleno de la Cámara de Diputados y posteriormente en la Cámara de Obispos.

"El momento era absolutamente adecuado y prestamos atención", dijo la reverenda Jana Troutman-Miller, diputada de Milwaukee, al describir el proceso de la diócesis ante la Cámara de Diputados en un discurso después de la votación. Resolución D051. A ella se unieron en la plataforma diputados de las tres diócesis, todos con sombreros a juego con el contorno del estado. “Por favor, oren por nosotros mientras partimos de aquí para comenzar el verdadero trabajo de esta reunión; los vivos a este llamado al que hemos estado prestando atención”.

Debido a que la fusión fue promulgada canónicamente como una reunión, entra en vigor tan pronto como ambas cámaras votan y los resultados son certificados por el secretario de la Convención General. Esto es diferente de la fusión de las diócesis de Michigan Oriental y Michigan Occidental, también aprobado el 28 de junio, que siguió un proceso diferente conocido como coyuntura y no se convertirá en la Diócesis de los Grandes Lagos hasta que se organice a finales de este año.

Antes de la votación en Wisconsin, el diputado de Milwaukee, John Johnson, afirmó que las tres diócesis “están listas para ser tres en una. …Volveremos nuevamente al futuro como diócesis de Wisconsin”.

La Diócesis original de Wisconsin fue creado en 1847, un año antes de que Wisconsin se convirtiera en estado, y fue dirigido por primera vez por el obispo Jackson Kemper. Durante los siguientes 80 años, la diócesis estatal original se dividió en tres a medida que aumentaba la población de Wisconsin. Hoy en día, alrededor de 6 millones de personas viven en el estado, aunque la membresía de la iglesia está disminuyendo constantemente en las tres diócesis: en general, un tercio en la última década.

En agosto 2021, el tres diócesis iniciaron un proceso formal “explorar formas de profundizar la cooperación y la coordinación” en un momento de transición episcopal en las diócesis de Milwaukee y Eau Claire. Esta semana, al comienzo de la 81ª Convención General, el obispo Matthew Gunter de Fond du Lac era el único obispo diocesano del estado, al mismo tiempo que se desempeñaba como obispo provisional de Eau Claire y obispo asistente en Milwaukee. Ahora se convierte en obispo de la Diócesis reunificada de Wisconsin, que celebrará su primera convención diocesana en octubre.

La reunión de Wisconsin y la unión separada del este de Michigan y el oeste de Michigan son sólo dos ejemplos de un creciente espíritu de colaboración entre las diócesis de toda la Iglesia Episcopal. Otras asociaciones se encuentran en varias etapas de alineación e incluyen las diócesis de Indianápolis y el norte de Indiana; las diócesis de Pensilvania Central y Belén; las diócesis de Vermont, New Hampshire y Maine; y las dos diócesis donde actualmente sirve el obispo presidente electo Sean Rowe, el noroeste de Pensilvania y el oeste de Nueva York.

Lee Donahue, diputada de Eau Claire, señaló que su diócesis había intentado, pero no se pudo fusionar con la Diócesis de Fond du Lac en 2011. Entraron en este nuevo proceso con cierta inquietud, pero las tres diócesis encontraron un camino a seguir juntas como socios dispuestos.

“Ahora venimos de un lugar de fortaleza, determinación y todavía un profundo amor por ser la única diócesis que Dios nos llama a ser”, dijo Donahue, “porque sí, hay un momento para todo”.

El reverendo Tyler Richards, diputado de Fond du Lac, reconoció las distintas culturas que su diócesis y las otras dos aportan a esta reunión. “A medida que en Wisconsin nos reconciliamos en una diócesis una vez más, que la oración de que todos seamos uno se cumpla ante nuestros oídos”, dijo Richards.

La Diócesis de Wisconsin reunida incluye 101 congregaciones y más de 11,500 miembros bautizados. Varios diputados de Wisconsin explicaron que su proceso de discernimiento – el Triálogo – recibió amplias aportaciones del clero y líderes laicos en el estado, así como consejos de líderes de la iglesia en otras diócesis que estaban pasando por un discernimiento similar.

Después de que la Cámara de Obispos votara a favor de la Resolución D051, Gunter, acompañado en la plataforma por los diputados, se dirigió a los obispos, identificándose por primera vez como obispo de Wisconsin. Se hizo eco de los comentarios anteriores de los diputados sobre la minuciosidad del proceso.

"Le dimos a todos los episcopales del estado de Wisconsin la opción de participar en este proceso", dijo Gunter. También subrayó que no buscaron la reunión por temor a una disminución de la membresía o un ajuste presupuestario, sino más bien en reconocimiento de que, como iglesia en Wisconsin, “necesitamos formar discípulos” para el siglo XXI. Los episcopales de Wisconsin estuvieron de acuerdo en que la mejor manera de hacerlo era juntos.

– David Paulsen es reportero senior y editor del Episcopal News Service con sede en Wisconsin. Se le puede contactar en dpaulsen@episcopalchurch.org.


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