La educación siempre fue una parte de la vocación de Ashton Brooks

Por Lynette Wilson
Posted Mar 26, 2014

Este artículo es el segundo de una serie de cuatro partes en el ministerio de las catedrales, que presenta entrevistas con sus decanos. El primer artículo, “Video: en el interior de la Catedral San Pablo [St. Paul], en Londres, con el decano David Ison” está disponible aquí. En el 2013, ENS también publicó una serie sobre decanos de la catedral, disponible aquí.

El Muy Rdo. Ashton Brooks es el decano de la Catedral de la Epifanía en Santo Domingo, en la diócesis de la República Dominicana y decano del Centro de Educación Teológica, en el seminario de la IX Provincia. Foto: Lynette Wilson / Episcopal News Service

El Muy Rdo. Ashton Brooks es el decano de la Catedral de la Epifanía en Santo Domingo, en la diócesis de la República Dominicana y decano del Centro de Educación Teológica, en el seminario de la IX Provincia. Foto: Lynette Wilson / Episcopal News Service

[Episcopal News Service – Santo Domingo, República Dominicana] Servir a la iglesia se encuentra en la sangre del Muy Rdo. Ashton Brooks.

Brooks, el decano de la Catedral de la Epifanía, es uno de los más de 10 en su familia, siete todavía sirviendo en el ministerio activo, que ha servido a la iglesia. Ha sido ordenado y ha participado en el ministerio activo durante 45 años.

La Diócesis de la República Dominicana designó a la Epifanía una catedral después que Brooks regresó a la República Dominicana hace cuatro años. A lo largo de su ministerio, Brooks ha servido a la iglesia de los Estados Unidos, el Caribe y desde puntos de toda América Latina, entre ellos la República Dominicana, pero antes de regresar a “casa”, esta última vez, estuvo 10 años como decano de la Iglesia Catedral de Todos Santos en Santo Thomas, Islas Vírgenes.

“Volví porque soy un soñador”, dijo Brooks, quien nació en San Pedro de Macorís, una comunidad alrededor de una hora en el este a lo largo de la costa del Caribe.

Brooks también sirve como decano del Centro de Estudios Teológicos, la cual comparte la propiedad en la sección de Gazcue de Santo Domingo con la Catedral de la Epifanía. El centro sirve ahora como el seminario oficial de la IX Provincia, incluyendo siete diócesis episcopales repartidas por todo el Caribe, América Central y el norte de América del Sur. En la actualidad hay cinco seminaristas residentes, cuatro dominicanos y una ecuatoriana.

Su sueño, explicó, es ampliar el Centro de Estudios Teológicos y reubicarlo en otro lugar.

El énfasis en la educación ha estado en el corazón del ministerio de Brooks. Es también una de las prioridades de la Diócesis de la República Dominicana, donde casi la mitad de 55 misiones de la diócesis tienen escuelas afiliadas, lo que refleja el compromiso de la Iglesia con la educación.

“Las iglesias y las escuelas se han movido mano a mano en esta diócesis”, dijo Brooks. “La manera de ayudar a la gente salir de una situación desesperada es darles la oportunidad para la educación”.

Cuando se le preguntó acerca de lo que le motiva, Brooks pensó en las clases que tomo en la Escuela de Divinidad de Harvard  con el estudioso del Antiguo Testamento Paul Hanson, quien además de dar clases en Harvard enseñó en la escuela dominical. Hanson diría que sus logros académicos no significaba nada si no era “capaz de relacionarse con los niños en la escuela dominical”, dijo Brooks.

La Catedral de la Epifanía se encuentra en la sección de Gazcue de Santo Domingo. La presencia episcopal en Santo Domingo se remonta a 1918 Foto: Julius Ariail

La Catedral de la Epifanía se encuentra en la sección de Gazcue de Santo Domingo. La presencia episcopal en Santo Domingo se remonta a 1918 Foto: Julius Ariail

Reubicar al seminario de la catedral también tendría el beneficio añadido de liberar el espacio para agregar una escuela primaria para ministerios de alcance de la catedral, dijo Brooks. Además de los servicios de adoración, la catedral cuenta con un programa semanal de alimentación, una despensa de alimentos mensual, la biblioteca Helen F. Kellogg en el idioma Inglés y una guardería para “Las ovejitas “, “la pequeña oveja”, entre otros programas para servir a la comunidad.

“La educación es el camino para ayudar a la gente en sus vidas”, dijo. “Mi vocación siempre ha sido la educación”.

Brooks se desempeñó anteriormente en el Centro de Estudios Teológicos en la década de 1970 y 1980, y más tarde también dirigió el Centro de Reflexión Teológica, en San José, Costa Rica.

Brooks se graduó de la Universidad Autónoma de Santo Domingo, la universidad más antigua de América, y también obtuvo grados del Seminario Episcopal del Caribe, antes localizada en Puerto Rico, y el Seminario General de Teología en Nueva York. También estudió en la Escuela Episcopal de Divinidad en Cambridge, Massachusetts. El Seminario de Divinidad en el pacífico en Berkeley, California, le otorgó un doctorado honoris en 1993.

Curiosamente, fue durante el servicio militar obligatorio de Brooks, durante el régimen militar de Rafael Trujillo, cuando se dio cuenta que él fue llamado a servir a la iglesia. Cada mañana Brooks dirigía un estudio de la Biblia como un incentivo para que los soldados lleguen a tiempo al simulacro de las 4 a.m., dijo.

“‘El Señor te está llevando a este servicio” se le dijo en ese momento, dijo, y fue entonces que comenzó a explorar el ministerio.

Los domingos por la mañana, la Epifanía ofrece  dos servicios, uno a las 8:45 am en inglés, donde hay poca asistencia, y el otro a las 10:45 horas en español que atrae a un público mucho más amplio.

La Catedral de la Epifanía alberga una despensa mensual de alimentos llamada "Canasta de Lázaro", además de albergar un programa de alimentación de desayuno semanal. Foto: Julius Ariail

La Catedral de la Epifanía alberga una despensa mensual de alimentos llamada “Canasta de Lázaro”, además de albergar un programa de alimentación de desayuno semanal. Foto: Julius Ariail

Durante una entrevista con Episcopal News Service en su despacho de la catedral, Brooks explicó que la presencia Episcopal en Santo Domingo se remonta a 1918, dos años después de que Estados Unidos ocupó la isla, una ocupación que duró hasta 1924.

Al principio, la presencia episcopal comenzó como una misión sirviendo a los militares de habla Inglesa militares de EE.UU. y sus familias y la comunidad de expatriados.

“Ministrando en Inglés para gente que habla Inglés en América Latina”, dijo Brooks, quien agregó que los anglicanos de habla Inglesa no siempre recuerdan que hay anglicanos de habla hispana, también. “El estereotipo es que son todos ex católicos romanos”. (La bisabuela de Brooks por el lado de su padre era anglicana)

Tanto como un erudito y un maestro, Brooks ha trabajado para descubrir, interpretar y articular la Biblia de una manera que refleja la singularidad de las personas y la cultura de América Latina.

Él ve su ministerio con fuertes raíces en “tratar de ayudar a las personas que buscan la paz y entenderse entre ellos”.

– Lynette Wilson es una editora/reportera para Episcopal News Service